Bien sea por un cambio de estación, un catarro o simplemente la exposición a un agente causante de alergias, en alguna ocasión, hemos experimentado los síntomas de la alergia respiratoria, y todos coincidimos que es una gran molestia.

La alergia respiratoria, no es considerada una enfermedad grave, sin embargo, tiene la capacidad de desmejorar nuestra calidad de vida causando somnolencia diurna y disminución de la calidad de sueño.

Insomnio en la noche y somnolencia durante el día

Para entender esto, debemos recordar los síntomas de la alergia respiratoria:

  • Aumento de la secreción nasal
  • Congestión nasal
  • Estornudos
  • Picazón nasal
  • Goteo y secreciones post nasales
  • Lagrimeo

¿Qué ocurre durante la noche?

Durante la noche, la posición horizontal en la que frecuentemente nos acostamos, ocasiona que las secreciones se acumulen y se dirijan hacia la vía respiratoria en vez de a la vía digestiva.

Por esta razón puede ocurrir tos alérgica o tos seca durante la noche.

Así mismo, la secreción nasal aumenta durante de la noche y debido al frío nocturno puede volverse más viscosa, lo que dificulta eliminarlas y aumenta la dificultad para respirar ocasionando respiración por la boca.

Esto ocasiona irritación de la garganta en conjunto con el goteo de secreción post nasal. Lo que puede originar dolor de garganta.

Adicionalmente, se asocian los síntomas del asma, cuya tendencia es a empeorar durante la noche.

¿Qué ocurre durante el día?

La lucha de todos estos síntomas durante la noche, naturalmente ocasionan problemas para dormir, cuyas consecuencias son evidentes durante el día desde somnolencia, irritabilidad, disminución de la atención y aprendizaje.

Entre otros.

Se creía que el consumo de antihistamínicos o antialérgicos, era el causante de los síntomas de somnolencia durante el día. Sin embargo, en un estudio publicado en la revista Clinical & Experimental Allergic se demostró un resultado diferente.

El estudio evaluó a 2275 pacientes en la que el 87,6% de los participantes tenían alergia respiratoria moderada a grave.

El estudio reveló que el 52,8% de los pacientes con alergia respiratoria, sufrían mala calidad de sueño. Por lo tanto, la somnolencia durante el día tenía más relación con la falta de sueño durante la noche que con el consumo de los antihistamínicos.

¿Cómo dormir si tengo rinitis?

Lo principal que debes poner en práctica es evitar todos aquellos detonantes o agravantes de los síntomas, mejor es evitar la alergia antes de que esta aparezca.

  • Elimina alfombras o peluches que puedan almacenar polvo o ácaros.
  • No duermas con tus animales.
  • Utiliza deshumificadores para eliminar el exceso de humedad.
  • Instala un filtro de aire.
  • Utiliza la aspiradora con frecuencia para evitar el polvo.
  • Saca las plantas de la habitación.
  • Ventila la habitación y cambia las sábanas periódicamente.
  • Realiza un lavado nasal: con 5cc de solución fisiológica y una jeringa sin aguja, lava cada fosa nasal aplicando un chorro de solución, antes de dormir.
  • Toma una tableta de antihistamínico al día.
  • La alergia respiratoria es frecuente, pero tratable. Con disciplina podrás mejorar la calidad de sueño.

Referencia bibliográfica
Colás C, Galera H, Añibarro B, Soler R, Navarro A, Jáuregui I, et al. Disease severity impairs sleep quality in allergic rhinitis (The SOMNIAAR study). Clinical & Experimental Allergy. julio de 2012;42(7):1080-7.

Maite Callén Blecua. Diagnóstico y tratamiento de la rinitis alérgica. Asociación Española de Pediatría. 2005.